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    “美国梦”究竟是什么?近6成美国人难圆“美国梦

    13王飞 2009-05-13 18:38

    凑个热闹美国今日谈

    美国纽约时报和CBS新闻所做的最新民调显示,在美国只有44%的受访者认为自己已实现了“美国梦”,而余下者对“美国梦”感到遥不可及,20%的人已放弃美梦成真的希望。

    现 在,美国人中认为“美国梦”是财务安定的人降到11%,认为“美国梦”是自由和机会的人则提高到27%。在美国经济不景气的今天,美国人心目中自由和机会 又是什么呢?大部分认为它意味着爱怎么生活就怎么活,平等、可以白手起家,成功机率均等、自由选择前途。在物质上也就是有个房子、有份安定的工作,不富裕 但活得很快乐。

    2008年,美国经济危机严重冲击了美国的世界经济地位和美国的社会价值观念。在美国开始向下沉沦之际,美国的学者和媒体开始反思“美国梦”,他们发现导致美国经济噩梦的真正社会原因竟然是“美国梦”,而“美国梦”已经从美国核心价值观的化身蜕变为对物质主义的追求。

    在 美国反思“美国梦”的浪潮中,哈佛大学商学院教授约翰·奎尔奇(John Quelch)的观点最具代表性,他在“推销‘美国梦’如何引致美国经济危机”(How Marketing The American Dream Caused Our Economic Crisis)一文中写道,造成房地产泡沫崩溃的核心是一个需求方的问题--一个已经被无数的政治演说所劫持的“美国梦”的问题:美国不论左翼政客还是右 翼政客都鼓励美国人追求入不敷出式的生活,并制定配套政策使他们能够这样做。但几乎没有任何政治家有勇气去呼吁美国人过节俭的生活方式。

    关 于“美国梦”,普利策奖得主,历史学家詹姆斯·特拉洛斯·亚当斯在二十世纪初的描述是,“美国梦”是“让这片土地上每个人生活的更好,更富裕的梦想,让每 一个人都有施展才能的机会,并取得相应成就。这并非仅仅是拥有小汽车和高工资的梦想,而是对于一种社会秩序的梦想,在这里每个男人以及每个女人无论出身或 地位如何,都能以自己的天赋能力取得所能达到的最高成就,并得到他人的认可。”

    从上世纪美国30年代的经济大萧条以后,美国逐渐建立起自己的世界经济强国的地位。美国的中产阶级家庭已占到全美家庭总数的60%至70%左右,成为美国人最津津乐道的“美国梦”范例。

    到了21世纪初,美国人突然发现,在经济危机中受害最深的就是中产阶级,中产家庭的年平均收入过去8年下降了2000美元,“美国梦”对于中产阶级越来越遥不可及。

    长 期以来,美国中产阶级家庭实现“美国梦”的典型标志是,“一对夫妇两个孩,一幢洋房两辆车”。如今这种情形依然存在,但随着房价的上涨,愈来愈多的中产阶 级家庭只能望房兴叹。政府为使更多的美国人能拥有自己的房子,1977年通过社区投资法案。当时这一政策保护了少数族裔购屋贷款上的权益,但到后来,却成 了房贷机构无节度贷款的护身符,最终并导致了2008美国的房贷危机。

    目前, 平均的美国家庭债务是平均家庭收入的1.3倍,是20年前的两倍。美国的家庭储蓄率接近于零,信用卡债务额一再攀高,消费者信心也随着401(K)计划和 退休储蓄而一落千丈。2008年12月份零售销售额与 2007年同比下滑了9.8%,零售总额已连续下降6个月,是有记录以来持续时间最长的下滑。美国2008年12月份汽车销售下降36%,创1992年来 最差表现,2008年全年汽车销售与2007年同比下降18%,而处于15年来的最低水平。2008年12月,美国的失业率达到7.2%,创16年来新 高。

    在美国,“美国梦”如今已被商业化,民众首先做消费者其次才是公民。信用卡促销广告塞满了邮箱、靠广告收入为生的媒体也在煽动消费者去追求名人的生活方式,就连布什总统在911恐怖袭击之后也号召美国人民通过外出购物来体现自己的爱国主义。

    “美国梦”在政府和商业利益集团的推动下,变成了鼓励民众的超前消费,对物质和物质享受的过度追求。

    基督教科学箴言报的一篇文章写道,如今的“美国梦”实际上已经演变成“小汽车和高工资梦”,而不断增大的贫富差距、华尔街灾难性的崩溃令人想到,未来不会看到希望。

    《欧 洲梦》的作者杰里米·里夫金(Jeremy Rifkin)的观点则认为,千百万美国人正在拥抱的并非“美国梦”,而更像是美国白日梦(American daydream)。他认为,真正的“美国梦”源自对上帝的信仰和努力工作的信念,以及对未来的献身”。他曾写道,批评者们认为,我们已经变成这样一种 人:肥胖,懒惰,贪图安逸,花费大量时间企图发迹,却不愿为这样的生活付出辛勤的代价。

    基督教科学箴言报记者理查德·奥马拉(Richard O'Mara)通过对美国民众的实际调查后发现,在现实生活中,许多普通美国人很少提及“美国梦”这个梦想,且常以讽刺的眼光看待它。他们似乎认为这是一个毫无具体意义的措辞,或是一个早已背叛的理想。

    一位美国普通中产阶级成员曾说道:“在这里,人们只要努力工作就能得到属于自己的家园,积攒足够的钱就可以送子女们读大学,并期待下一代继续受益于“美国梦”,干的比父母更好,等等。”她认为这是前几代人的梦想,人们相信这个梦想,但认为“美国梦”的时代已经过去了。

    约 翰·奎尔奇认为,美国人需要再上一堂关于“美国梦”的课。宪法赋予的是生命,自由和追求幸福的权利,而不是简简单单给每个饭锅里放一个自动下蛋的鸡。过去 两个世纪的移民一直以来所信奉的“美国梦”在于设定个人目标并通过个人的诚实努力,用最大的雄心和能力去实现目标。太多的美国人已经用物质的获取来表达“ 美国梦”的实现。有些人的梦想就是在这片土地上养活自己的家人。还有一些人的梦想就是让他们的孩子获得尽可能良好的教育,健康的生活,在自己的社区做个好 公民。

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