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过新年--中国财源滚滚美国裁员滚滚

已有 962 次阅读  2009-02-01 21:57   标签美国  裁员  新年  中国  财源 
09年的中国新年在阳历元旦刚过的一月,大年三十还是个星期天。在美国身处异国心望北京的海外中国人,正好不用上班,在家与13亿祖国亲人同步观看 CCTV春晚。虽从节目水平看春晚还是老套依旧,但通过春晚,我们感受着中国新年的喜庆、中国社会的歌舞升平、还有中国人的那份自信;同时也感叹着美国新 年王小儿式的一年不如一年、美国经济的寒风洌洌、以及美国社会的萎靡不振。

看着中国经济正在创造出人类历史上未曾有过的成就,再想着也曾代表人类进步的美国经济,在这一个现在时态和一个过去时态之间,比差是强烈的。中国靠着自己的辛劳换来了经济的蒸蒸日上财源滚滚,美国沉迷在自己的贪婪中也成就了当前的江河日下裁员滚滚。

自08年夏天以来,美国经济海啸掀起滔天巨浪。金融企业一波波的百年老店塌陷了,造成信用严重短缺。紧接着经济整体萎缩,失业潮接踵而至,失业率直逼历史最高点,冲击着人们的心理防线。08年新增失业人口超过二百五十万,但这可能还只是美国王小二问题的冰山一角。

关 心经贸时政也算我工作的一部分。本来被年三十中国瞳瞳春日的喜庆包裹着,应该有星期一"是新年呐"的心境,但上班后读了当日的经济新闻后怎么也"依呀喂" 不起来了。美国有个经济专业人士的权威组织,叫NABE(National Association of Business Economics -- 暂时称它为"全国企业经济协会"),星期一发放它最新的调研报告,指出美国年失业率已达7.5%,这个调研结果比以前的历次都来得更加严重,预示着美国王 小二的09年,比起灾难深重的08年,经济会更进一步的缩水。

这个7.5%失业率是个什么概念? 

美国人口往少了说有3亿,大体按一家三口算,就是1亿个家庭,如果每家有一位劳力,那就是七百五十万人失业。美国失业统计用了一个奇怪的人为概念:  如果某人没有工作并不再找工作(也许是找不着而放弃寻找的努力),那他/她就不再被算做失业者。所以,这7.5%的失业率不包括这位某人。这就是是说在美国,失业和没有工作不完全是一回事,而没有工作的人数比例显然要大于7.5%。

从 历史上看,美国经济整体上对失业和通货膨胀的心理承受力不高。对30年代的大萧条,一般的说法是年失业率达25%,但那时的失业统计定义和现在的(奇怪概 念)有所不同,所以没有很好的可比性。自1948年开始使用新定义以来,危害最大历时最长的萧条是1981-1982那次,1982的年失业率是 9.7%。形容那次危机的英文关键字是twin double-digits,即通货膨胀双位数失业率双位数,也叫twin evils-双胎魔鬼。当时美国的政治宣传是这样的: 美国民族面临着这样两个最大的敌人,外来的威胁是苏联北极熊;内在的威胁就是这twin双煞。

战争年代烽烟滚滚,有着接连不断的牺牲;美国经济萧条裁员滚滚,各大公司打发走人速度不比战争的步伐慢。自08年下半年以来,金融界银行业,汽车制造业直至微软,丢失工作的人们是一波接一波一,那都是已经发生的事实。下面,我们再看一看仅仅这个星期以来的"失业"预报:

"毛毛虫"公司(CaterpillarInc.),世界最大的矿产建筑机械设备的制造厂家,宣布裁员两万;

星巴克(Starbucks),在中国家喻户晓的美国公司,宣布裁员七千。收入少了,连喝杯咖啡都成了奢侈品;

Pfizer是制造"伟哥"的药厂,它宣布和另一家制药老大Wyeth合并,同时裁员八千。经济不好伟哥也缩水。难道说房市落了房事也要跟着落?

通用汽车(GM),虽然美联邦政府批准用134亿美元拯救它,但最终可能还是难逃"烂泥糊不上墙"的命运,这礼拜公司宣布再裁员两千。福特(Ford)虽尚能自保,但惨淡经营在所难免,这星期宣布裁员一千二百;

Home Deppot在美国是家喻户晓的公司,经营的是Home Improvement,室内装璜、门前屋后的花草等等一切民宅所需都是它的服务内容。它与房地产业是亦荣俱荣亦损俱损。这次萧条房地产是始作俑者,而经 济的萎缩又使房地产业雪上加霜,房地产的霜雪进而又是撒向Home Depot这家公司伤口上的盐。这星期,该公司宣布裁员七千;

房市落了,房子没人买了,搬家的人也少了。美国有一家专做供人搬家用的纸盒(cardboard boxes),前两年房市火了,它也跟着发了。现在,因没人买房搬家,这家的业务只能也跟着歇菜,宣布破产保护并裁员八千;

新 近宣布裁员计划的还有美第三大通讯公司Sprint-Nextel Corp八千、微软(MicroSoft Corp)五千、英特儿(Intel Corp)六千、美联航空(United Airline)两千二。到目前为止,09年的第一个月还没有过去,美国公司裁员已经多达十二万五千。这耸人听闻的裁员真是不胜枚举,闻之胆寒。

对这数千数千的数字,可千万不能放在中国13亿这样的大环境里来看待。在美国,雇人一百五十以上的企业就算是大中型企业。

美国经济的严峻恐怕还不止于此,真正的问题是目前还没人能够知道美国面临的问题究竟有多大?  而不知问题有多大政府又如何能够采取有效的拯救措施? 

正 式宣布美国经济进入衰退的是美国最权威的国家经济研究局(NBER -- National Bureau of Economic Research),那儿有美国最好的经济学家。该局宣布,美国从2007年月进入衰退,但宣布日期确是进入衰退整整一年以后的2008年12月。这样 的"预测"水平说明美国对经济的了解和掌控有限,人们也有理由怀疑政府的政策是否能够对经济做到有效的调整,要预测美国何时能够安然渡过萧条摆脱危机,那 更近乎是痴人YY。

三十年代大萧条后,美国经济十多年没能抬头,最后还是借助了二战,用战时需求作为助推才 力才摆脱了困境,二战后最大的1981-1982经济危机,里跟上台用低税收来刺激经济,成效不彰。所谓的里跟经济学(Reaganomics,也称供应 学派)伴随了美国经济低速增长超过十年。对只有百分之一二的增长表现,美国经济学家还美其名曰为"成熟经济"。

这 次美国的经济衰退,浪头来的似乎比以往历次更大。1981-1982那次,进入衰退时的1981年,失业率是7.6%,到1982年增至9.7%,升两个 百分点。这次衰退头年的2008年,失业率是5.8%,2009年一月是7.5%,全年预测是10%。跳升四个百分点,并超过了1982年的9.7%。要 爬出这次经济衰退的大坑,美国又需要用多少个年头?

千门万户瞳瞳日,财神爷过年财源滚滚 -- 那是中国梦幻
千家万户丢工作,王小二过年裁员滚滚 -- 这是美国梦魇



又及:  一月二十九日中国新年初四,美国劳工部统计显示,接受政府失业救济的人数达六百五十万。
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